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11, 10月 2022
汉字叔叔微博求工作 因创办汉字字源网贫困潦倒

“汉字叔叔”理查德花费全部积蓄和20年时间,从事汉字系统性研究并创办字源网站。(图片源自字源网)

这几天, 在天津的美国人理查德·希尔斯突然忙了起来,每天上千封的电子邮件从全国各地发来,约访问和约面试的电话络绎不绝,连那个本没有什么名气的微博也猛增了数千粉丝。而这些变化都要从一则微博说起。

8月1日下午,理查德的网友Dixinyan随手发了一条微博。微博称,“汉字叔叔”理查德花费全部积蓄和20年时间,从事汉字系统性研究并创办字源网站。如今贫困潦倒加上签证到期,希望找到一份工作,可以继续留在中国研究汉字。令人没想到的是,这条微博短短一周就有4万多条转发和4千多条评论,热心网友纷纷出谋划策,许多企业更是当场抛出橄榄枝,“汉字叔叔”理查德·希尔斯一下子就“火”了。昨日,记者几经辗转终于拨通了理查德·希尔斯的电话,听他娓娓道来自己与“汉字”的故事。

事实上,这不是理查德第一次在中国“出名”。2011年,理查德独立创办的汉字字源网被发现,有人将他的故事和网站一起晒上微博。这个远在千里之外的美国人一下打动了中国人,有人称他“感动中国”,有人要给他颁奖,这个平日访问量不足300的网站最多一天涌来了30000人。

在他的字源网上,输入要查询的字,例如“车”字,除了显示“车”字的简体、繁体、文字来源、音义部、Unicode码、粤闽沪方言和日韩语的发音、英文解释,还有85个在《说文解字》、《六书通》、《金文编》、《甲骨文编》这四本古文字书中出现过的字形,从公元前1400多年前的甲骨文到现在的简体汉字,你可以清晰地看到一个汉字在几千年之中的变化。如今,网站对6552个最常用的现代中文字进行了字源分析,一共收编超过9.6万个古代中文字形、31876个甲骨文、24223个金文以及秦汉的11109个大篆书、596个小篆体。网友杨茗羽说:“他的网站目前最为丰富和系统,归类清晰,字形全面,还完全公开。”

1972年,还在波特兰(隶属俄勒冈州)州立大学物理系读书的理查德对中文萌生了兴趣,他说:“我知道全世界讲中文的人最多,中文是象形文字,与字母不同,非常特别,所以我想学习中文。”于是,22岁的理查德去了台湾,但他并没有找老师系统地教他汉语,也没有从最基本的拼音学起,而是直接走上大街,与中国人对话。很快,他就可以用汉语进行简单对话了。之后,理查德回到美国继续学业。1985年,理查德从田纳西大学计算机专业硕士毕业,从事电脑方面的工作。工作的同时,他也没有放弃学习汉语。

理查德掌握了日常的汉语对话后,开始学习认识汉字。他为此制作了1.5万张汉字字卡,方便自己记忆。但是学习过程中他遇到了困难,“现代汉字都很复杂,结构组成几乎没有逻辑,对我一个外国人来说很难理解。如果能了解汉字的构成,这样就会方便我记忆单字。”在他看来,现代的汉字是不合理的,只有古代汉字才是象形字,他说,“从古汉字可以看到文字的发源,每一个字都是一个故事。”

1990年,身为电脑工程师的理查德想到了把中文书里有关汉字的资料都数字化,方便查阅。但是会电脑的人不懂古汉字,懂古汉字的人都不太懂电脑,1994年,他雇了一个朋友帮他扫描《说文解字》、《六书通》、《金文编》等书里的字形,扫描加分类整理一耗就是7年。直到2002年,网站才正式建立起来。期间,他多次往返大陆、台湾等地,寻找有关汉字的书籍,加上建网站以及买电脑等各种费用,理查德估计,这个网站大概花费了他30多万美元。

这些年为了研究汉字,理查德花光了所有积蓄,妻子也离他而去。从1994年开始,他多次心脏病发作,共计动过4次开刀手术,身体里有4个搭桥3个支架,其中一次发病还差点要了他的命,但这更让他下定决心建好网站。当记者问究竟是什么动力支撑他坚持不懈做汉字研究时,理查德说,“我只是对汉字特别有兴趣。我是一个科学家,要活到老,学到老。”

2011年,网站的曝光让理查德“火”了一阵,通过《泊客中国》的活动,理查德来到了天津,并决定永远留在中国。由于他年龄大,很难找到工作,只能做家教支撑生活。朋友帮他申请了支付宝账户,访问网站的人都可以给理查德捐款,这让他一下收到了好多邮件和捐款。但随着热度慢慢减退,生活又开始面临困窘。上个月,理查德的旅游签证到期,因一些误会导致护照被扣留。由于旅游签证必须三个月出境一次,对他十分不便,理查德希望有一个工作签证。这才引发了微博求工作的事情。理查德告诉记者,他已经拿回了护照,15日将前往韩国逗留两周再回到中国。现在有很多单位给他提供了工作岗位,他还在考虑中,他更希望从事汉字相关的工作,可以帮助他的研究。对于记者提出来深圳工作的邀请,理查德表示,他在天津有很多朋友,还是希望留在天津。

理查德对记者说,目前的捐款很多,足以维持三个月的生活。由于每天要接待很多媒体,还有数千封的邮件,没时间去更新网站,但接下来他打算在网站上放一些图像和故事,让人更直观地去理解汉字。

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